西部州长、大峡谷和新罕布什尔州南部正在利用他们的规模来帮助学生应对社区中的危机。2017 年哈维飓风在休斯顿附近登陆时,4 级风暴摧毁了数千座房屋,并使这座城市的大部分地区被淹没。当时,西部州长大学(今天在全国招收超过 120,000 名学生的在线大学)的官员知道他们中的许多人正在亲身经历这场灾难。

甚至在Harvey之前,西部州长官员就特别留意可能阻碍学生进行评估的事件。该大学使用这些测试来帮助学生通过其基于能力的课程。但这场灾难性事件促使官员扩大这些努力,现在称为环境障碍计划,为教育受到自然灾害干扰的学习者提供个性化支持,而不仅仅是那些接受评估的学习者。

“那是它真正起飞的时候,”西部州长学生成功高级副总裁黛比福勒说。

今天,该计划的团队成员调查自然灾害的新闻,确定有多少西部州长的学生可能受到事件的影响,并通知他们指定的导师,以便他们提供支持。这可能包括将受影响的学生链接到资源或允许额外的作业时间。

“秘诀在于能够利用大量的项目导师......他们已经与他们的特定学生建立了这种关系,”福勒说。一位导师平均与大约 90 名学生一起工作。

去年春天,当开始影响的日常生活时,西方州长调整了该计划,以满足学生与流行病相关的需求。福勒说:“我们非常感谢在 COVID 袭击时建立了该系统。” “我们看到了各种影响。”

协调的支持

该环保壁垒方案帮助成千上万的西部州长每个年级的学生。 根据去年夏天举行的大学网络研讨会,在哈维之后的一年,该团队监测了 32 次事件,确定了 11,000 多名可能受到影响的学生,并跟进了大约一半的学生以帮助他们继续学习。

但带来了新的挑战。去年 3 月初,居住在华盛顿州的近 300 名学生由于大流行需要援助,华盛顿州是该病毒最先袭击的地区之一。两周后,这一数字在全国范围内飙升至约 7,500 名学生。

官员们知道他们需要扩大该计划。他们开始每天举行会议,环境障碍小组在会上更新了大学领导层,了解对学生的影响最大的地方以及他们需要什么样的支持。

该团队还更新了跟踪学生需求的方式。大学已经有一个系统来记录事件对学生的影响有多严重,例如他们是否流离失所。据网络研讨会称,他们对其进行了修改,以捕捉与大流行相关的问题,包括当一名学生因 并发症而死亡时。

德克萨斯州的护士凯利·莱比 (Kelly Leibee)是西部州长的学生之一,在大流行期间苦苦挣扎。在健康危机的早期,这位正在攻读护理硕士学位的 45 岁单身母亲说,她目睹了人们在医院死于 ,并担心将病毒带回家给她的孩子。

“我一整天都在工作,”莱比说。“我回到家学习,我的大脑真的只是—— 我无法集中注意力。” 她的导师联系了她,建议她联系辅导员,并鼓励她继续学习。

“没有她,我可能不会熬过这一切,”莱比说。

尽管如此,该计划的初衷—— 减轻自然灾害造成的伤害—— 并没有完全被的担忧所取代。超过 17,000 名西部州长的学生在 2 月的冬季风暴中被卷入其中,数百万德州人在零度以下的天气中断电。

Leibee说,在那段时间里,她的导师主动再次与她联系,以确保她走上正轨。这场风暴给Leibee的房子造成了大约 10,000 美元的损失,当室内温度下降到 32 华氏度时,她暂时离开了房子。“她真的变得像我的朋友一样,”莱比说。

网络巨头的扶持策略

Western Governors并不是唯一一所关注可能阻碍学生进步的大规模灾难的在线巨型大学。南新罕布什尔大学和大峡谷大学共有超过 180,000 名在线学生,它们有类似但不太正式的策略。

Grand Canyon 的教师培训和发展部门密切关注可能影响学生的自然灾害的新闻。就在上个月,该部门通知了在线教职员工和学生服务顾问关于席卷东南部的猛烈龙卷风,以便他们可以帮助受影响的学生,例如提供更灵活的作业截止日期。

“这要视情况而定,” Grand Canyon 负责教职工运营的高级副总裁 Kelly Palese说。“如果他们的互联网中断一天,那可能不是世界末日。但我们有学生,他们的房子被洪水淹没,他们流离失所。”

一位发言人说,大峡谷的辅导员与学生的比例为 59:1。

新罕布什尔州南部采取了类似的方法,提醒教职员工和顾问注意潜在的陷阱,并依靠他们与学生制定一对一的计划。在某些情况下,大学还会让遭受自然灾害的学生免费退学,并在以后重新开始学业。

“我们从根本上认为,如果你有 150,000 名学生,你可能需要 150,000 个沟通计划,”南新罕布什尔州 学生咨询副总裁Scott Barker说。

其他大学能效仿吗?

较小的机构,例如社区学院和区域综合大学,自然会了解他们所在地区是否正在发生自然灾害以及它如何影响学生。另一方面,在线巨型大学很难跟踪每个可能影响其遍布学生的事件

“你不能同时兼顾全球和本地,”佛罗里达大学高等教育教授贾斯汀·奥尔塔古斯 (Justin Ortagus)说。“在采取这些方法时,大型在线大学有非常实际的权衡。” 高等教育专家表示,一方面,与融入社区的大学相比,他们可能无法将学生与当地资源联系起来。

然而,他们的方法可以成为应对灾难的有效策略。“他们不只是在这上面砸钱,”奥尔塔格斯说。“他们正在制定策略以确保教师的灵活性并将其纳入课程。”

在提供这种支持方面,这些大学的规模也为它们提供了一些优于小型大学的优势。例如,南新罕布什尔州投资了早期警报软件,该软件可以通知顾问在线学生在课堂上花费的时间以及他们是否打开了大学电子邮件。当顾问看到学生参与度下降时,他们可以通过电话、电子邮件或短信与学生联系。每个顾问监督大约 250 名学生。

“他们有很多关于学生的数据,”巴克说。“这确实使他们能够了解正确的主动外展水平,以帮助他们的学生。” 大峡谷也有类似的技术。而西部州长建立热图表示在学生最受影响的事件。