导读学习土地法和获得实践法律所需的技能都是当今法学院学生的基本要素。在过去的几十年里,法学院教育经历了一场革命,自由大学一直处于最前沿

学习土地法和获得实践法律所需的技能都是当今法学院学生的基本要素。

“在过去的几十年里,法学院教育经历了一场革命,自由大学一直处于最前沿,”自由大学法学院教授斯科特汤普森说。“我们有意培训我们的学生进行实际的法律实践。”

在 1980 年代末和 1990 年代初,律师协会开始了一项研究,采访了律师事务所的合作伙伴、利益相关者和政府律师,询问他们年轻律师的不足之处。

“响亮地,他们都说进入该领域的律师知道法律,但他们不知道如何实践,”汤普森说。

作为Liberty Law律师技能中心的主任,Thompson 能够通过严格的六个学期课程将职业的个人方面灌输给他的学生,该课程帮助学生发展广泛的沟通技巧,使他们能够清晰地写作和说话有说服力的。他们的分析能力、解决问题的能力和替代性争议解决技术将得到磨练,他们还将学习如何通过适当的计划帮助客户实现目标。

“我很感激我们教给他们的东西,因为我知道我们在这里教的很多技能,当我还是一名全新的律师时,我并不具备,”汤普森说。

Thompson 在最大的律师事务所之一 Hunton & Williams 的诺福克办事处担任了四年的律师,之后于 2004 年加入 Liberty Law。他在他的专业领域教授课程:律师技能(包括法律研究和写作、合同起草和民事动议实践)、上诉辩护、职业责任和高级上诉辩护。

汤普森利用他在取证方面的天赋来指导 Liberty Law 成功的模拟法庭团队,该团队已经在弗吉尼亚律师协会和法官席以及全国其他州的成员面前表现出色。自 2004 年法学院成立以来,自由法一直在模拟法庭上竞争,并已成为该国顶级课程之一。团队配对并为类似于(并且在某些情况下与)最高法院案件相同的模拟案件撰写摘要。他们为问题的双方准备口头辩论。

汤普森说,自由法学院的学生正在接受全国最好的培训,这主要归功于技能计划、他们在模拟法庭上的实践以及训练有素的教师的指导。

“我们的教师来自不同的背景,”他说。“前检察官、前法官、前民事律师。我们拥有广泛的经验,而且由于我们大多数人都来自法律实践背景,我们相信技能课程在《自由法》的法律教学方法中起着至关重要的作用。”

汤普森说,教师致力于提供建立在基督教世界观坚实基础之上的实用技能课程。在他自己的职业生涯中,他说信仰已成为他生活的动力。

“我收到了去其他法学院教书的邀请,但我什至不会考虑去一个我没有机会不仅从基督教的角度教授法律,而且对我的学生产生精神影响的地方并且非常开放地分享我的信仰,”他说。“我们知道并非每个自由法学院的学生都是基督徒,但我们知道,许多学生在法学院期间(因此)因为课堂上分享过的事情而归向基督,因为教职员工实际上已经分享了福音。”

最近,汤普森在他的一堂课上感到被引导,分享了在他上法学院期间主如何为他提供经济资助的故事。第二天,一名学生泪流满面地走进汤普森的办公室,感谢他的教授在他最需要提醒的时候对他正在经历的人生季节给予鼓励。

“当我分享它时,我不知道,”汤普森说。“我相信圣灵在那一天带领我分享了这一点,它对我从未预料到的人产生了影响。那些时刻真是令人难以置信的充实。你会看到主如何通过他带领你经历的事情来使用你,然后服侍正在经历类似事情的人。”

汤普森和他的妻子凯茜每周在家中主持一次圣经学习,有时法学院的学生也会参加。

“事实上,我们不仅能够在家庭团契中活出我们的信仰,而且每天我和我的学生在课堂上,以及那些在我办公室停下来分享他们的挣扎和经历的人,非常有影响力,”他说。

他说教学是他职业生涯中最伟大的赛季——“有机会影响数百名毕业生,希望未来还会有数百名毕业生。”

“当我多年后看到我们的毕业生正在使用我灌输给他们的技能时,从法律的角度来看,这是我最大的遗产,”他补充道。“看到那些学生运用他们学到的技能,然后与我联系说,‘我刚刚有机会将其付诸实践,我很感谢你对我的投资,’这意味着对我来说,这比我作为一名律师所取得的成就更重要。”